home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add




I


- Теперь, когда я тебе обо всем сказал, что ты ответишь, Ренисенб?

Ренисенб перевела нерешительный взгляд с отца на Яхмоса. Мысли ее были в беспорядке, в голове царила сумятица.

- Не знаю, - безучастно проронила она.

- В иное время, - продолжал Имхотеп, - это дело можно было бы обсудить не спеша. У меня есть другие родственники, мы могли бы выбрать тебе в мужья самого достойного из них. Но в нашем нынешнем положении мы не знаем, что будет завтра. - Голос его дрогнул, но он справился с собой: - Вот как обстоят дела, Ренисенб. Сегодня мы трое, Яхмос, ты и я, стоим перед лицом смерти. Кого из нас первым выберет она? Поэтому мне надлежит привести свои дела в порядок. Случись что-либо с Яхмосом, тебе, дочь моя, нужен рядом мужчина, который мог бы разделить с тобой оставленное мною наследство и выполнять те обязанности по управлению владениями, какие не в силах нести женщина. Ибо кому ведомо, в какую минуту мне суждено покинуть вас? Опеку и попечительство над детьми Себека я в своем завещании возложил на Хори, если Яхмоса к тому времени не будет в живых, то же самое касается и детей Яхмоса, поскольку он сам этого хочет, да, Яхмос?

Яхмос кивнул головой.

- Хори всегда был мне близок. Он почти член нашей семьи.

- Почти, - согласился Имхотеп, - но не совсем. А вот Камени наш кровный родственник. И потому он, исходя из всего вышесказанного, наиболее подходящий в теперешних условиях муж для Ренисенб. Итак, что скажешь, Ренисенб?

- Не знаю, - повторила Ренисенб.

Ей все это было безразлично.

- Он красивый и приятный молодой человек, ты согласна?

- О да.

- Но тебе не хочется выходить за него замуж? - участливо спросил Яхмос.

Ренисенб, бросила на брата благодарный взгляд. Он не заставлял ее спешить с ответом, не принуждал делать то, что ей не по душе.

- Я и вправду не знаю, чего хочу. - И быстро продолжала: - Глупо, конечно, но я сегодня немного не в себе. Это… Это от напряжения, в котором мы живем.

- Рядом с Камени ты будешь чувствовать себя защищенной, - настаивал Имхотеп.

- А тебе не приходило в голову сделать Хори мужем Ренисенб? - спросил у отца Яхмос.

- Да, пожалуй…

- Его жена умерла, когда он был совсем молодым. Ренисенб хорошо его знает, и он ей нравится.

Пока мужчины разговаривали, Ренисенб сидела словно во сне. Это ее замужество они обсуждали, и Яхмос старался помочь ей выбрать того, кого ей хотелось, но она оставалась безучастной, как деревянная кукла Тети.

И вдруг, не дослушав, что они говорят, она перебила их:

- Я выйду замуж за Камени, если вы считаете, что так будет лучше.

Имхотеп с одобрительным восклицанием поспешно вышел из зала. А Яхмос подошел к сестре и положил руку ей на плечо.

- Ты этого хочешь, Ренисенб? И будешь счастлива?

- А почему нет? Камени красивый, веселый и добрый.

- Я знаю. - Но Яхмос все еще сомневался. - Важно, чтобы ты была счастлива, Ренисенб. Ты не должна безвольно следовать настояниям отца и делать то, к чему не лежит душа. Ты ведь знаешь, он всегда стремится настоять на своем.

- О да. Уж если он вобьет себе что-то в голову, всем нам остается только подчиняться.

- Совсем не обязательно, - твердо возразил Яхмос. - Если ты не согласна, я ему не уступлю.

- О Яхмос, ты никогда не возражал отцу…

- А на этот раз возражу. Он не заставит меня согласиться с ним, я не допущу, чтобы ты была несчастлива.

Ренисенб посмотрела на него. Каким решительным было его обычно растерянное лицо!

- Спасибо тебе, Яхмос, - ласково сказала она, - но я поступаю так вовсе не по принуждению. Та прежняя жизнь здесь, та жизнь, к которой я была так рада вернуться, кончилась. Мы с Камени заживем новой жизнью и будем друг другу настоящими братом и сестрой.

- Если ты уверена…

- Я уверена, - сказала Ренисенб и, приветливо улыбнувшись, вышла из главных покоев. Потом пересекла внутренний двор. На берегу водоема Камени играл с Тети. Ренисенб осторожно подкралась и следила за ними, пользуясь тем, что они ее не заметили. Камени, веселый, как всегда, был увлечен игрой не меньше, чем ребенок. Сердце Ренисенб потянулось к нему. "Он будет Тети хорошим отцом", - подумала она.

Тут Камени повернул голову и, увидев ее, с улыбкой поднялся с колен.

- Мы сделали куклу Тети жрецом "ка", - объяснил он. - Он совершает жертвоприношения и поминальные обряды.

- Его зовут Мериптах, - добавила Тети. Личико ее было очень серьезным. - У него двое детей и писец, как Хори.

Камени засмеялся.

- Тети большая умница, - сказал он. - И еще она сильная и красивая.

Он перевел глаза с ребенка на Ренисенб, и в их ласковом взгляде она прочла его мысли - о детях, которых она ему родит.

Это вызвало в ней неясное волнение и в то же время - пронзительную печаль. Ей хотелось бы в эту минуту видеть в его глазах только себя. "Почему он не думает обо мне?" - пришло ей в голову.

Но чувство это тут же исчезло, и она нежно улыбнулась ему.

- Отец разговаривал со мной, - сказала она.

- И ты ответила согласием?

- Да, - не сразу кивнула она.

Последнее слово было сказано. Все кончено и решено. Но почему она испытывает такую усталость и безразличие?

- Ренисенб!

- Да, Камени…

- Покатаемся по реке? Я все время мечтал побыть с тобой наедине в лодке.

Странно, что он заговорил о лодке. Ведь когда она впервые его увидела, перед ее мысленным взором встала река, квадратный парус и смеющееся лицо Хея. А теперь она уже не помнит лица Хея, и вместо него в лодке под парусом будет сидеть и смеяться Камени…

И все это натворила смерть. Только смерть. "Мне видится это", - говоришь ты, или: "Мне видится то", но все это лишь слова, на самом деле ты ничего не видишь. Мертвые не оживают. Один человек не может заменить другого…

Зато у нее есть Тети. А Тети - это новая жизнь, как воды ежегодного разлива, которые уносят с собой все старое и готовят землю для нового урожая.

Что сказала Кайт? "Женщины нашего дома должны быть заодно"? Кто она, Ренисенб, в конце концов? Всего лишь одна из женщин этого дома - Ренисенб или какая-то другая женщина, не все ли равно?

И тут она услышала голос Камени - настойчивый, чуть обеспокоенный:

- О чем ты задумалась, Ренисенб? Ты иногда куда-то исчезаешь… Покатаемся в лодке?

- Да, Камени, покатаемся.

- Мы возьмем с собой и Тети.


ГЛАВА XIX | Месть Нофрет. Смерть приходит в конце | cледующая глава